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TU Darmstadt 交换学习体会

姓名:高一帆

年份:2016年

学校:达姆施塔特工业大学

项目类别:交换

 

从十月份来Darmstadt到现在也快三个月了,从刚下飞机找不到从FrankfurtDarmstadt的机场大巴到跟着博士小哥一起做项目,逐渐适应了这里的生活。虽然来的时间也不算长,但回想本科前三年的教育并和这里的课程相对比,算是有些体会与思考。


1课程学习


TU Darmstadt位于距离法兰克福40分钟车程的Darmstadt市,有点类似昌平之于北京的感觉。城市很小很安静,是一个挺适合学习的地方。我是参加了这里的informatik学院,相当于国内的计算机科学与工程。首先看看学生质量,由于德国大学奉行宽进严出的政策,加之教育资源相对丰富,学生的质量可能不一定比得上北航的学生(当然我也遇见一些恐怖的德国学霸),基本上一个班上三分之二欧洲学生,另外就是印度学生与中国学生了。不过值得一提的是,由于语言的优势,德语和英语同属日耳曼语系并且英语比德语简单很多,这里的学生普遍英语水平很好,为了学校国际化的目的(同时计算机、电子信息等领域的经典教材与前沿都是以英语为主),很多课程都是全程英语授课并且本国学生和留学生一同上课。这个是国内暂时无法做到的地方,我们高中教育所达到的英语水平,如果让我们刚进入大学就学习英文教材,可能要经历半年到一年的痛苦适应期,口语方面的条件就更加不具备了。

 

这里的上课也很有意思,传统的德国大学是本科+研究生6年左右颁发diploma学位(左右的意思是看你个人水平,我听一个希腊同学说他认识一个人大学读了十年这也是宽进严出的内涵)。当然现在为了适应国际上的要求,便于国际学生交流学习,一般是本科4+研究生2年,和国内研究生有固定的导师不同,这里研究生阶段也是以上课为主,附加课程project以及完成论文。

 

有意思的是,这里的上课(Lecture)并不要求学生必须来教室,也不会有国内点名的情况,学校的意思可能类似于:既然已经是成年人,可以选择来或者不来上课,但是考试不通过所带来的延期毕业等等后果需要自己承担。我选的其中一门课学期开始差不多有100多人上课,逐渐人越来越少,圣诞节前一次课上只有不到二十人了。当然,学习是自己的事情,特别是对于实验性学科而言,每节课都去听并不一定代表你的收获有很多,关键还是在于培养一种自我学习的能力。

 

我选的有一门课程是一门研究生阶段的综合课程(integrated class),学生除了一般的上课之外还需要完成一个project。一般会提供八九个题目,每个题目有一个博士生指导你开展project,每周可以开会一次。这个做project的过程就是一个自己规划自己要学习的知识,自我探索的一个过程,并且上课的每个人都可以申请学校cluster的账号,这种计算资源对于一个本科生来说在国内也是很难得的。所以,国外学校的教育质量真的高吗?我认为可以说是,也可以说不是。毕竟现在获取优质教学资源的成本已经越来越低,courseraedXudacity上就有很多名校公司开设的专业课程,国内清华学堂上也有很多这方面的课程。各introductiontutorial等等网络上也很丰富,所以我更加欣赏一种遇到问题、搜索解决方法、解决问题的学习途径,毕竟大学不像高中,学习的方式更加自由多样。但是我觉得这里另外的一个优势是课程的灵活性以及多样性,就算同一门课程,你也可以有着不同的project选择,可以和比你水平更高的博士生交流(因为不论国内外一般教授都很忙并且可能没法指导你一些非常细节的问题)。


还有一点是这里有着学习上的弹性,与国内的现在倡导的通识教育、大类培养不同,也可能是工科学校的原因,这里并不强调这一方面,同时对于课程所要达到的能力有着相当的要求,这也是为什么来这里的留学生普遍要补一两年的本科课程的原因(因为德国学校认为你本科学的一些课达不到这里的要求,让你再学一遍……)。对于这种灵活性,有着自己兴趣的同学完全可以在一个相对集中的领域深入下去,同时一些对自己兴趣点/未来不是特别明确的同学可以广泛的涉猎不同学科,而不是花一年时间在做物理/电气实验上,在抄写实验报告上


2研究生与科研


我并没有花全部的时间在实验室上,所以可能只能根据我的观察谈一谈这里一方面。前面提到了这里的研究生都是授课制的,只有最后一学期才会在教授/博士的指导下进行毕业设计。就信息科学而言,美国的综合水平远远超出其他国家,TU Darmstadt可能没有那么多的顶级论文,但是综合水平还是不错的,加上这里的科研压力比不上美国(相对而言,当然这也取决于个人自身要求,但是就老板的push程度还是不高的),研究成果不像美国出的那么快。但是这里教授博士的水平还是很高的,带我的一个博士刚刚从NVIDIA Research实习了一年回来,刚刚跟他做project的时候我也意识到了之间的差距,为此还一直在反思自己在大学三年学到了什么。但是,这里的研究生毕竟是授课式的,在我看来,具备了学科的基础知识之后,在具体项目中按照需求进行学习最为高效,而不是广泛的涉猎各门课程,却每一个方向都一知半解。我认为这也是国内研究生的优点之一。不过欧美国家的这种授课制研究生算是创收项目,多招一个人少招一个人并没有太大的区别,所以没有那么多资源来让每个人找导师,进实验室。

 

国内就有一些不同,每个老师都有课题需要学生参与完成,如果读研的时候是自己感兴趣的方向,遇到不错的老师,我认为国内培养的学生有着更加 独立 的能力。随着一批人才计划引进,国内现在教授水平,研究生水平也越来越高,很多实验室达到了国际一流水平。


一些其他碎碎念


为什么社会总是觉得招不到能力符合的大学生?为什么我大一时候看见网络上一本《上海交通大学学生生存手册》上说,中国的高等教育早已崩溃? 当然后面一句说法有点偏激,但是前一个问题却是存在的。我的观点是,因为简历上的成绩、各种竞赛的获奖、项目只是一个符号,很难看出一个人的水平高低。现在的大学课堂还是苏联式的教育风格,追求知识的深度与广度。这从教材就可以看出,一本书写的和目录一样,适合课堂教学之后回去复习,但是这就无法保证课堂教师的教学质量达到书籍的编写者的要求。应当同时提供欧美式的教材风格,适合自学,锻炼自己探索知识的能力。同时我还感受到的是实践环节做的还不是很到位,这就导致学生只会算题考试,却不会动手。再次,每门课的实验要做到严格的honor code(代码查重),实验报告也要电子化并检查重复率,严禁抄袭,这对养成一个人的学术习惯乃至今后的人生都很有作用。

 

当然,上面的一些观点还只是浮于表面。更重要的是对于经历了 千军万马挤独木桥 的同学,要尽早树立多元化评价标准的观念,不再受应试教育的影响。可能对于一门课,只需要学习好课本知识,考前好好做一做试题就能取得不错的成绩,相比之下一些实践环节就不太受重视。虽然在这种环境下,我觉得需要建立 一种重视过程的价值观 ,通过一门课所获得的不仅仅是最后的一个分数,更重要的是你在于本专业能力上的一个提升,所以要注重课程的每个环节,越是不受大家重视的环节可能就是越重要的地方。成绩在大学毕业之后的几年内会变得无足轻重,但是每门课程所积累的能力将相伴一生。总体来说,更多选择,更多收获。出国留学是一种选择,国内学习也是一种选择。更为重要的是你想做什么事,以及想成为什么样的人。